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Cérémonie du souvenir du crash SABENA en 1961 à Berg

Kampenhout-Berg, le 12 février 2011. Une assistance nombreuse (plus de 200 personnes) s’était rendue à Kampenhout à l’invitation du Bourgmestre Jean Meeus et du conseil communal qui avaient pris l’initiative de la cérémonie et monté une exposition consacrée au crash du Boeing 707 de la SABENA avec le concours de l’ASBL Hangar Flying.

Y assistaient, de nombreux membres des familles des victimes (équipage et passagers) mais aussi des victimes au sol ainsi que bon nombre de ceux qui avaient été secouristes de la première heure en ce 15 février 1961, jour funeste aux ailes belges : pompiers, secouristes, personnel de la SABENA. La cérémonie du souvenir, à la stèle érigée en 2001 en mémoire des victimes, était rehaussée de la présence de Son Excellence Howard Gutman, ambassadeur des Etats-Unis, accompagné de son épouse ainsi que de Mrs Lesley Gianelli venue spécialement d’Amérique en tant que représentante de la United States Figure Skating Association (association américaine de patinage artistique), car l’équipe américaine de patineurs, en route vers les championnats du monde à Prague, était à bord du Boeing 707 accidenté. Enfin, de nombreuses personnalités des milieux de l’aviation avaient également tenu à rendre hommage à leurs camarades disparus.

Après quelques mots de bienvenue adressés aux invités par le Bourgmestre Jean Meeus, Kevin Cleynhens, qui est l’auteur du livre fort bien documenté consacré à ce drame national, en a développé les tenants et les aboutissants de façon exhaustive. A l’issue de cette partie académique, l’assistance fut conviée à se rendre à la stèle où le Bourgmestre, Son Excellence l’Ambassadeur et Mrs Lesley Gianelli prononcèrent une allocution. Après quoi le Bourgmestre Jean Meeus et Kevin Cleynhens déclamèrent la liste des 73 victimes en guise de clôture à la cérémonie.

Si, durant tout le déroulement des diverses phases de la cérémonie, l’émotion était palpable, elle n’était cependant ni larmoyante, ni ostentatoire. L’assistance recueillie avec dignité a témoigné du plus grand respect dans son hommage aux disparus.

L’organisation de cette journée fut parfaite et le  Bourgmestre, le conseil échevinal et le personnel communal de Kampenhout méritent un triple bravo pour leurs prestations que les invités ont appréciées à l’unanimité.

Jean-Pierre Decock
Photos: Guy Viselé